Niezwyciężeni. Arsenal w sezonie, który przeszedł do historii futbolu Recenzja

Niezwyciężeni. Arsenal w sezonie, który przeszedł do historii futbolu

Zagraniczna Sportowa Książka Roku Czytelników 2017
8.5

Okładka

W sezonie 1888/1889 drużyna Preston North End zdobyła mistrzostwo Anglii nie przegrywając żadnego z 22 meczów. Po 115 latach ta sama sztuka – przy zdecydowanie większej liczbie spotkań (38) – udała się drużynie Arsenalu Londyn. Dzięki temu zawodnicy Arsène’a Wengera uzyskali miano „The Invincibles”, czyli „Niezwyciężeni”. O tym pamiętnym dla każdego fana Kanonierów sezonie powstała książka napisana przez Amy Lawrence, a wydana w Polsce przez Wydawnictwo SQN.

„Highbury było zalane słońcem. Kibice oglądali najlepszą ekipę, jaka kiedykolwiek widzieli, a na naszych oczach rozgrywała się historia, […].”

Amy Lawrence przedstawia historyczny sezon Arsenalu z perspektywy Wengera i jego piłkarzy. Zawodnicy Arsenalu przenoszą czytelnika do ośrodka treningowego, piłkarskiej szatni oraz na boisko. Ujawniają kulisy swojego niezapomnianego sukcesu. To relacje pełne pasji i emocji, pomimo iż zostały wypowiedziane dekadę od tamtych wydarzeń (książka w oryginale powstała w 2014 roku). Brytyjska dziennikarka oddając głos bezpośrednim uczestnikom sezonu 2003/2004 stworzyła bardzo dobry reportaż.

Autorka nie przynudza szczegółowymi statystykami i opisami poszczególnych meczów, a jedynie wraca do przełomowych momentów tego pamiętnego sezonu. W lekturze znalazło się także miejsce na wypowiedzi jednego z rywali Kanonierów – Roya Keane’a, który zdradza, jakie uczucia żywił do londyńczyków. Nie zabrakło także kilku słów od wielkiego fana Arsenalu, dziennikarza Nicka Hornby’ego. Ponadto w książce znajdziecie również fragmenty artykułów autorki z brytyjskiego tygodnika „The Observer”. Wszystko tworzy spójną całość, książkę czyta się szybko i przyjemnie.

„To drużyna, konstelacja osób, z których każda wniosła do grupy własną obsesję na punkcie wygrywania.”

Tematem przewodnim lektury jest oczywiście kampania 2003/2004, ale autorka książki nie ograniczyła swojej opowieści wyłącznie do jednego sezonu. Amy Lawrence ukazuje Arsenal z większej perspektywy, przypominając także wydarzenia, które okazały się kluczowe w osiągnięciu późniejszego sukcesu. Dlatego też dowiecie się, jako kto Wenger wysyłał faksy do klubu, kiedy był jeszcze menedżerem w Japonii, a także jak przybycie Francuza na ławkę trenerską londyńczyków wspomina Ian Wright. Przeczytacie, jaką transformację przeszedł Arsenal wraz z rozpoczęciem rządów przez Wengera. Fredrik Ljunberg zdradza, dlaczego związał się z Kanonierami, a także ujawnia, co myślał o zmianie swojej pozycji na boisku i staniu się skrzydłowym wedle zamysłu trenera.

„Sezon bez porażki nie wziął się znikąd.”

Patrick Vieira wspomina, w jaki sposób między piłkarzami Arsenalu powstała niesamowita więź i atmosfera, zdradza jak zareagowała drużyna, kiedy Tony Adams ogłosił, iż jest alkoholikiem, a także ujawnia, jaką zasługę przypisuje Lehmannowi. Dowiecie się również, kogo transfer według Wrighta był najważniejszym w historii klubu oraz do którego piłkarza Lehmann zawsze starał się zaadresować podanie, gdyż wiedział, że to on najlepiej rozdziela piłki.

„Uzależnienie od wygrywania charakteryzowało tę drużynę od boiska treningowego po mecz.”

Na końcu książki znajduje się wywiad z trenerem Kanonierów, w którym Wenger wraca pamięcią do historycznego sezonu w wykonaniu jego drużyny. Francuz wyjaśnia, dlaczego sprowadził Jensa Lehmanna, mówi, co wyjątkowego było w każdym z jego zawodników, a także zdradza, jaki błąd popełnił w tamtym okresie, który zaważył na niepowodzeniach w pozostałych rozgrywkach.

„Wenger pracował z tym zespołem, wiedział, że drużyna może dokonać rzeczy większych, niż sama sądzi.”

„Niezwyciężeni” to książka, którą każdy fan futbolu przeczyta z wielkim zaciekawieniem. Natomiast dla każdego kibica Arsenalu lektura autorstwa Amy Lawrence będzie fantastyczną podróżą w czasie. Podróżą, dzięki której nie tylko przypomni sobie ten historyczny sezon, ale również pozna kulisy niebywałego sukcesu swoich ulubieńców.

„Ktokolwiek to powtórzy, będzie tylko drugi.”

Anna Hombek